Le castor d’Europe (Castor fiber) occupait autrefois tous les grands fleuves d’Europe.

À la suite des destructions massives de l’espèce et de la modification de son milieu de vie, il avait quasiment disparu en France à l’exception d’une population résiduelle dans la basse vallée du Rhône. De nos jours, grâce à sa protection et aux efforts de réintroduction, l’espèce prospère et recolonise les sites qu’elle occupait autrefois.

Un castor porte une branche avec la bouche

Le castor est un herbivore.

FNE Loire a travaillé à la réintroduction du castor dans la plaine du Forez. En 1994, 13 castors drômois, ardéchois et rhodaniens ont été relâchés. Depuis, ils colonisent le fleuve Loire et ses affluents. L’équipe de naturalistes de la FRAPNA Loire et de l’Écopôle du Forez suit leur évolution.

Cet animal très discret aux mœurs crépusculaires et nocturnes, laisse des traces de sa présence ; les arbres taillés en biseau sont les plus faciles à reconnaître.

Rendez-vous dans la Nef pour voir un castor grandeur nature et découvrir ses indices de présence.